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Venarey-les Laumes : le nouveau train de vie

Posted by ardsl sur 6 septembre 2012

Depuis samedi 25 août, des trains touristiques circulent sur la ligne située entre la gare des Laumes-Alésia et Époisses.

«En voiture tout le monde, le train va partir ! ». Au départ de Venarey-Les Laumes (3100 habitants), une vingtaine de passagers embarquent pour un voyage qui les mènera jusqu’au village d’Époisses (800 habitants). Cela fera bientôt soixante ans que cette ligne avait cessé de transporter des voyageurs. Grâce au pari un peu fou de l’association du chemin de fer touristique de l’Auxois (Acta), la voilà qui renaît à la vie les week-ends, de juin à septembre. Et Christelle Muther, la secrétaire adjointe de l’Acta, espère bien que ce sera pour longtemps. « C’est un projet que l’on souhaite pérenne », souligne-t-elle.

Durant 1h30, les commentaires de la maire adjointe de Semur-en-Auxois (4600 habitants) ponctuent le voyage. Dans les wagons, l’ambiance est conviviale. Il règne comme un parfum d’antan, renforcé par le décor désuet des années soixante-dix. Beaucoup sont d’anciens cheminots ; on trouve aussi des passionnés de chemin de fer tel ­Patrick, un Anglais qui a fait le déplacement depuis la Nièvre. Certains sont venus en famille. « J’ai vu un chevreuil, des chevaux et des vaches ! », claironne Élise, petite Bordelaise de 5 ans. Kylian et Cléia, Alisiens de 4 et 5 ans, ont pour leur part apprécié les passages à ­niveaux. Leur grand-père, Michel, est nostalgique. « Mon père était chef de train sur cette ligne, ça me rappelle des souvenirs ! », lance-t-il.

Un autre regard

Tous les voyageurs sont unanimes : la traversée permet de découvrir la région d’une autre façon. La ville de Semur-en-Auxois depuis le viaduc, passage normalement interdit, apparaît encore plus majestueuse. Autre intérêt : le voyage offre la possibilité de découvrir des villages de renom. Époisses a prévu de chouchouter les passagers qui s’aventureraient dans ses pierres. Des lieux habituellement fermés au public, telles les maisons bourgeoises, ouvrent leurs portes aux aventuriers de la ligne. Certains quittent le train pour s’y promener mais la plupart des passagers retournent dans leur wagon pour le voyage du retour. Des voyageurs en viennent à regretter les trains d’autrefois. Jean-Paul, un ancien cheminot, en fait l’apologie : « ils permettaient de dynamiser l’économie locale. Sans le rail, des villages sont morts ». Cette économie locale, Christelle Muther espère la fortifier par le biais de la ligne. « Promouvoir l’histoire cheminote et valoriser le territoire à travers un moyen de transport qui soit plus qu’un moyen de transport », sont aussi ses objectifs. Pour mener à bien ses visées, l’adjointe peut compter sur le soutien du maire d’Époisses, Marcel Chastang, et sur la motivation des 130 membres d’Acta. Elle compte près de 50% de cheminots de Haute Côte-d’Or. « Nous sommes complètement autonomes vis-à-vis de la SNCF, elle nous loue simplement l’autorail et les voies ferrées« , explique Didier, son secrétaire. « Notre réglementation est approuvée par le ministère des Transports. » Après un arrêt à Semur-en-Auxois, le train stoppe sa course à Venarey-Les Laumes. Cet après-midi, il fera le plein de nouveaux passagers, histoire de montrer que les anciennes locomotives font sortir du train-train quotidien.

Contacts : office de tourisme de Venarey-Les Laumes au 03.80.96.89.13 ; de Semur-en-Auxois au 03.80.97.05.96 ; ou de Montbard au 03.80.92.53.81.

Balades en train touristique le dimanche

L’Association du chemin de fer touristique de l’Auxois organise les dimanches 9, 23 et 30 septembre des circuits en train (commentés) entre Les Laumes-Alésia et Semur-en-Auxois (gare vers l’hôtel des impôts), avec passage par le viaduc.

Horaires

  • Départ aux Laumes à 10h10, 14h10 et 16h10 ; arrivée à Semur à 10h50, 14h50 et 16h50.
  • Départ de Semur à 10h55, 14h55 et 16h55 ; arrivée aux Laumes à 11h50, 15h50 et 17h50.

Tarifs

Billets aller-retour :

  • 8,50 € pour les adultes
  • 4,50 € pour les enfants
  • 5,50 € pour les étudiants, les familles nombreuses, les demandeurs d’emploi et les groupes d’adultes d’au moins 20 personnes.

Les billets sont vendus les jours de circulation sur le quai n° 1 en gare des Laumes-Alésia ou dans le train.

L’adhésion à l’Acta coûte 10€. Contact : acta.association@gmail.com.

(Avec Le Bien Public).

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